Flamingo (Phoenicopterus ruber)

Flamingo este o pasare gregara de balta, care face parte din genul Phoenicopterus, apartinand familiei  Phoenicopteridae. Poate fi intalnita atat in emisfera vestica cat si in cea de est, unde populatia este ceva mai numeroasa. Exista patru specii de flamingo in Americi si doua specii in Lumea Veche. Ultimele: Phoenicopterus andinus (pasarea Andean) si Phoenicopterus jamesi (pasarea lui James) sunt plasate, de regula, in genul Phoenicoparrus, in loc de Phoenicopterus.



Deseori, pasarile flamingo stau intr-un singur picior. Motivul acestui comportament nu este pe deplin cunoscut. Unul dintre cele doua picioare este pliat sub corp, pentru ca flamingo, asemenea altor animale, prezinta abilitatea de a-si induce o stare de “somn”, odihnindu-si, in acest fel, alternativ, cele doua jumatati ale corpului - acest fapt nu este insa dovedit stiintific. O alta explicatie ar fi aceea ca pasarile isi feresc picioarele de umezeala excesiva, conservandu-si energia. Cercetarile recente au condus la ipoteza ca aceasta pozitia este folosita pentru a permite pasarilor sa isi conserve energia calorica, oferindu-le posibilitatea sa petreaca mai mult timp in apa rece a baltilor.



Pasarile flamingo se hranesc cu specii de creveta, pe care le “filtreaza” din apa sarata. Ciocurile lor, de forma ciudata, sunt special adaptate pentru a separa namolul de hrana. Filtrarea este sustinuta de structuri paroase, numite lamele, care sunt aliniate pe mandibula si de limba lor mare si aspra. Coloritul penajului se datoreaza beta carotenului din dieta lor, formata din specii de creveta si alge.

Aceste pasari produc un fel de lapte, asa cum fac porumbeii, datorita hormonului numit prolactina. Acesta contine mai multe grasimi si mai putine proteine decat in cazul porumbeilor, si este produs de glandele aflate deasupra tractului digestiv. Ambii parinti isi hranesc puii timp de aproximativ 2 luni dupa nastere, cu acest lapte, care contine, de asemenea, celule albe si rosii.


Exemplarele tinere au penajul de culoare cenusie, in timp ce adultii au un colorit care variaza de la roz la rosu deschis, influentat de bacteriile acvatice si beta carotenul obtinut din hrana. O pasare sanatoasa prezinta un colorit mai intens si este mult mai dorita ca partener de imperechere. O pasare flamingo cu penele albe sau pal nuantate este, de regula, o pasare bolnava sau subnutrita. Exemplarele aflate in captivitate reprezinta exceptia de la aceasta regula; penajul acestora poate deveni pal pentru ca nivelul de caroten este mai scazut decat al pasarilor care traiesc in salbaticie. Astfel ca, in majoritatea gradinilor zoologice, in hrana pasarilor au fost introduse suplimente nutritive.

foto:Mihai Baciu